Nicolas Cilins' works are instigated by encounters with people who exist at the fringe of our society, underlining both the urgency and the futility of our collective involvement as citizens.

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Talk to me!
Digital durational performance: on-demand workers, monitor on stand, conference hardware and software
2021
On-demand workers from digital labour platforms Upwork, Fiverr, and People per hour have been hired to talk to visitors during the entire exhibition period in real-time. Academics call them ghost workers of platform capitalism, since they are rendered anonymous, providing invisible content and services to tech companies and A.I. development. In the installation, they are given a face and provided with a space to recount their own stories and experiences from their homes in Benin, Jamaica, Indonesia, and England. They are paid the same hourly rate regardless of the country they live in.

Des travailleurs à la demande recrutés sur des plateformes de travail en ligne comme Upwork, Fiverr et People per hour sont engagés pour parler aux visiteurs en temps réel pendant toute l'exposition. Ceux que les universitaires appellent parfois les travailleurs fantômes, ceux qui façonnent le contenu et les services pour les entreprises technologiques et autres intelligences artificielles parlent de leurs expériences depuis chez eux au Bénin, en Jamaique, en Indonésie ou en Angleterre. Ils sont payés au même taux horaire quelque soit le pays où ils vivent.


With the live participation of Justin Bartley (born in Jamaica 2003, works in Negril), Karen Cooper (born in UK 1968, works in Nottingham), Regina Houedanou (born in Benin 1985, works in Porto Novo), Radithya Febriani (born in Indonesia 1996, works in Jakarta)

Artistic advisor: Yan Duyvendak
Installation views: Guadalupe Ruiz, Swiss Art Awards 2021, Federal Office of Culture
Other pictures and documentation: Nicolas Cilins
Supports: FCAC Fonds Cantonal d'Art Contemporain, République et canton de Genève et FMAC Fonds Municipal d'Art Contemporain de la Ville de Genève


Conquest
Site-specific performance for eight performers, 50’
2021
Conquest is a site-specific performance designed for the Moscow Planetarium’s museum through conversations with its scientific and curatorial team. Those who are oftentimes rendered invisible by the museum’s gravitas were asked about their personal dreams and daily routines, triggering musings on the history of space conquest – what it has become and what it continues to represent for the country and its people –, faith, ideology, and the construction of a national identity. These testimonies were then embodied by eight visitors-turned-performers, capturing the ambiguous relation between the institution and its guests, as well as providing the ground for reflection on the role of the museum as a public and social space.

Conquest est une performance conçue pour le musée du planétarium de Moscou à partir d’entretiens avec ses scientifiques et conservateurs sur leurs désirs, routines et ambitions personnelles. Leurs témoignages mettent en lumière ce que la conquête spatiale continue de représenter — entre foi, idéologie et identité nationale. Ils sont lus et interprétés par huit performers recrutés parmi les visiteurs comme une invitation à une réflexion sur les liens entre institutions culturelles, vie sociale et politique.



Photographs: Nicolas Cilins
With Maria Bolshakova, Alexandra Veselova, Tatiana Voronina, Iriną Gorodzyskaya, Natalia Grigoryeva, Marcela Akhmedova, Nikolaï Mamonov, Yuri Sorokin
Production: Theatrum 2021, Golden Mask Festival
Curator: Anton Fleurov
Production manager: Marina Kozlova
Assistant director: Julia Ryabova
A special thanks to Ponomarenko Marina Vladimirovna, Maksimov Igor Borisovich, Sukhobokova Elena Arkadyevna, Rubleva Faina Borisovna, Reznik Margarita Iosifovna, Yakunina Galina Valentinovna, Belous Irina Nikolaevna, Alexander Perkhnyak, and the whole team of the Moscow Planetarium.
Supports: the Vladimir Potanin Foundation and Pro Helvetia Moscow — Swiss Arts Council


The Way We Walk
Film & Video installation
2020
Do Vietnamese people walk differently? This is the absurd question that triggered The Way We Walk, a film made in Saigon, Vietnam, and across its Mekong region. Committed to the commonality of the act of walking, participants subject themselves to interviews whilst being made to walk on a treadmill. They come up with preposterous theories and anecdotes in response to this strange torturing technique, demonstrating their love for the nation as they discuss the implications of regional politics. The Way We Walk’s main character is a treadmill that offers itself as a surface for projection, a machine to tell stories; a Trojan horse to question the policies of censorship.

Les vietnamiens marchent-ils différemment ? C’est la question absurde et le point de départ de The Way We Walk, réalisé à Saigon et sa région au sud du Vietnam. Les participants se livrent à une mystérieuse action commune en acceptant d’être interviewés tandis qu’ils marchent sur un tapis de course. Leurs témoignages oscillent entre théories abracadabrantes et anecdotes comme pour montrer leur patriotisme sans résister à pointer du doigt les dysfonctionnements de la politique régionale.Le personnage principal de The Way We Walk est un tapis de course, une surface de projection, une machine à raconter des histoires et un cheval de Troie pour défier la censure.


A film by Nicolas Cilins & Dustin Duc Thinh Duong
Editing: Dominique Auvray
Supports: LCB Litterarisches Colloquium Berlin, Robert Bosch Stiftung, Grenzganger Program, FCAC Fonds Cantonal d'Art Contemporain, République et canton de Genève and Stanley Johnson Stiftung


The Rocket Ladies
Sound installation: speakers and projectors, loop 9’38
2020
The Rocket Ladies is a sound installation composed of four speakers and two projectors, built upon the story of the installation of the Space-Launching Facilities in French Guiana. It recounts its creation through the voices of four Guianese women speaking Creole. Using their voices and bodies, they reenact the official speeches of the French engineers, journalistic commentaries, sociological testimonies, as well as the sounds of electronics and tools. They chose to present themselves as Véronique, Ariane, Europa, and Diamant, the female names of the rockets launched between 1960 and 1979.

Les Femmes Fusées a été réalisé avec le concours de Payaka Guyane, un groupe de femmes guyanaises basée à Bondy en région parisienne. Nées dans les années 60, et contemporaines de l’installation du champ de tir des fusées européennes en Guyane Française, elles ont choisi de s’appeler Véronique, Ariane, Europa ou Diamant, noms des fusées lancées entre 1960 et 1979, et de rejouer cette histoire en Créole au son de leurs voix et de leurs corps, reprenant les discours officiels des ingénieurs venus de métropole, les commentaires journalistiques, les témoignages sociologiques mais aussi les sons d’ambiance, les bruits de chantier, du lancement des fusées et du matériel électronique.



Photographs by Nicolas Cilins @ Centre d’art contemporain de Genève
With Payaka Guyane : Alice Fontellio, Marcellia Fontellio, Brigitte Victorine, Yolaine Wande
Supports: Ville de Genève, Fondation Simón I. Patiño, Cité Internationale des Arts, Paris